Godsent

Part 1

December 8, 2014. I let Simba out in the early morning, hoping he would come back quickly as it was one of those dreary late autumn days – the sky was overcast and it was cold outside. I let my baby out, and I couldn’t see him for the next three hours, which of course drove me (half) crazy… I called him a few times, hoping he would show himself. Nope. No, Simba…

If you’ve already read Gardening and Indoor Cat? Outdoor Cat? you know it drives me nuts when I can’t tell where Simba is when he’s outside. I know he’s not a dog. But then again, I don’t see why there should be any difference, why you always have to know where your dog is but it doesn’t matter if your cat strays… Anyways, when I can’t see him, he’s generally hunting, following another cat around until the said cat leaves his territory or simply lying somewhere in the shade (the latter in the summer only, of course – in the winter, the bed seems a lot more appealing!).

There is a fourth option, but I didn’t know that, back then. Sometimes, Simba finds another cat he likes and he brings her/him home.

On that early December day, I took out the trash just before noon… and I finally saw my Simba, pacing in front of the garage door. He likes to go back in through that door, so I joined him and as I was turning around to pet him… I saw why he looked so nervous and impatient for me to open the door.

There are stairs going down to the garage door – stairs I hadn’t used, preferring walking down the grassy slope.

There, on one of the steps, was a tiny kitten. She – I knew she was a “she” because 99,99% of the calicos are female – was the cutest thing in spite of being muddy. Her eyes were dark with fear.

My first thought was: You are exactly what I’ve been looking for.

Let me explain… Simba had always been so friendly with other cats, so welcoming, playing with them for hours, that I wanted him to have a friend. Of course, I had thought of finding one in a nearby shelter…

It looked like Simba had found one himself.

My second thought was: What on earth is a kitten so young doing outside? 

My heart beating faster, I knew I had to catch her to keep her safe (I had no idea whether someone was searching for her or what, I just knew it wasn’t safe for her in the great outdoors). I took a slow step towards the small creature… which was a mistake. She fled faster than I could have thought such a tiny kitten could run. I followed her, and it was like she was flying over the ground – she was that fast! I knew I had to try not to scare her more than she already was, but I couldn’t let her go, because she was far too young to survive on her own, much less in the winter.

We had put wire fencing around part of the yard during the summer – she went right through it, small enough to go through one of the square openings without slowing down. I had to go around, of course. I saw her cross the street (thankfully, there was no car!) and try to jump over the low wall around the neighbor’s yard. Happily, she couldn’t, or I would never have found her again. In her panic, she tried again, failed, and crouched low in the dead leaves on the sidewalk. I could only see her ears, and her eyes, still dark with fear.

I slowly walked up to where she was hiding, without looking at her, feigning not to be able to see her. And as I was next to her, I suddenly turned around, bent over and picked her up. (Seriously, I still don’t know how I did it or why she didn’t run away again as I was closing on her… I guess it was sheer luck on both sides.) She was smaller than my hand. As I started up the street, towards the house, she started howling like a little demon cat and she bit my left index finger, still howling. I could feel one of her teeth pierce the skin, a drop of blood slide down the side of my hand, but I held on to her.

In the house, I asked for a pet carrier and I put her inside, wondering what I was going to do with a feral kitten…

^  ^

=∴ ♥ ∴=

8 décembre 2014. J’ai laissé Simba sortir, tôt le matin, en espérant qu’il rentre vite car c’était une de ces tristes journées de fin d’automne : le ciel était couvert et gris et il faisait froid. J’ai donc laissé sortir mon bébé, puis je ne l’ai pas revu durant les trois heures suivantes, ce qui m’a rendu (à moitié, je dois le préciser) dingue… Je l’ai appelé plusieurs fois, dans l’espoir qu’il se montre. En vain. Pas de Simba…

Si vous avez lu Gardening et Indoor Cat? Outdoor Cat?, vous savez que ça me rend folle quand je ne sais pas où est mon Simba, lorsqu’il est dehors. Je sais bien qu’il n’est pas un chien. Mais d’un autre côté, je ne vois pas pourquoi il y a une différence… Mais passons. Quand je ne le vois pas, généralement, c’est parce qu’il chasse, ou qu’il est occupé à suivre un autre chat jusqu’à ce que ledit chat quitte son territoire, ou encore qu’il dort à l’ombre (cette dernière option n’est valable qu’en été, bien sûr – l’hiver, il préfère être sur le lit).

Il existe une quatrième option, dont je n’avais pas connaissance alors. Il arrive que Simba rencontre un chat qui lui plaît, et il essaie alors de ramener ce chat ou cette chatte à la maison.

En ce jour de début décembre, j’ai sorti la poubelle peu avant midi… et j’ai enfin vu mon Simba qui faisait les cent pas devant le garage. Il aime rentrer par là, alors je l’ai rejoint et alors que je me retournais pour le caresser… j’ai vu pourquoi il était si nerveux et impatient que j’ouvre la porte.

Un escalier mène au garage – escalier que je n’ai pas pris, préférant faire un petit détour et passer par la pente herbeuse.

Là, sur l’une des marches, il y avait un minuscule chaton. Elle – je savais que c’était “elle”, parce que 99,99% des tricolores sont des femelles – était l’une des petites choses les plus adorables que j’avais jamais vues en dépit de la boue. Ses yeux n’étaient plus que deux petits lacs noirs sous le coup de la peur.

Ma première pensée a été: Tu es exactement ce que je cherchais!

Laissez-mois vous expliquer… Simba avait toujours été si sympa avec les autres chats, si accueillant, jouant avec eux pendant des heures, que je voulais un compagnon pour lui. Bien sûr, j’avais pensé en adopter à la SPA ou dans une association du coin…

Simba en avait trouvé un – enfin, une – tout seul.

Ma seconde pensée a été: Que diable fait un chaton si petit dehors, tout seul?

Mon coeur battant la chamade, je savais que je devais l’attraper (j’ignorais si quelqu’un était à sa recherche, mais je savais que ce n’était pas sûr pour elle, dehors). J’ai fait un pas hésitant vers elle… ce qui a été une erreur. Elle s’est enfuie plus vite que je n’aurais jamais cru un chaton capable de courir. Je l’ai suivie, et c’était comme si elle volait au-dessus du sol, tant elle était rapide! Je savais qu’il ne fallait pas que je l’effraie davantage, mais je ne pouvais pas la perdre, car elle était bien trop jeune pour survivre seule, et encore moins en hiver.

Nous avions posé un grillage autour d’une partie de la propriété durant l’été – elle est passée à travers, étant assez petite pour se glisser entre les mailles sans même ralentir. Moi, j’ai dû faire le tour, bien sûr. Je l’ai vue traverser la route (heureusement, il n’y avait pas de voiture!) et essayer de sauter par dessus le muret du voisin. Heureusement, elle n’y est pas arrivée, ou je ne l’aurais sans doute jamais retrouvée. Dans sa panique, elle a essayé encore, échoué, et s’est tapie dans les feuilles mortes sur le trottoir. Je ne voyais plus que ses oreilles et ses yeux terrifiés.

Je me suis approchée d’elle lentement, sans regarder vers elle, feignant de ne même pas la voir. Et quand je suis arrivée à sa hauteur, je me suis retournée, baissée et je l’ai attrapée. (Sérieusement, j’ignore encore comment j’ai fait ou pourquoi elle ne s’est pas enfuie de nouveau… je suppose que nous avons eu de la chance toutes les deux.) Elle tenait toute entière dans ma main. Alors que je remontais la rue, elle s’est mise à hurler comme un petit démon et elle m’a mordu l’index tout en continuant à brailler. J’ai senti l’une de ses dents me percer la peau, une goutte de sang couler le long de ma main, mais j’ai tenu bon.

Une fois à la maison, j’ai demandé qu’on m’amène une caisse de transport et je l’ai mise dedans tout en me demandant ce que j’allais bien pouvoir faire d’un chaton sauvage…

© AnneT

4 thoughts on “Godsent

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