Godsent #2

I will never forget the look in your big tearful eyes as I was holding you for the first time at the vet, all the trust and hope I could read there…

Part 2

There was something wrong with the left front leg of the kitten I’d just found… To me, it looked broken. Poor scared little kitty – no wonder she’d bit me if she was in pain! Now that I had her in the pet carrier, she seemed even smaller. Her fur was matted and muddy in places and she had scratches on the tips of her ears, on her head and on her nose.

I was very tempted to pet her, to try and reassure her… but if she’d been born from a feral mother then my attempts would make her even more miserable. She wouldn’t understand. She would try to escape. And I certainly didn’t want her to hurt herself more than she already was.

I tried to understand how I could find a kitten so young on her own. At first, I thought that she’d got lost, that she’d been left behind by her mother and brothers and sisters as they were crossing the yard because she’d been hurt and unable to follow. So I went back outside and searched for any sign of other kittens or a distressed mother cat. I looked into every nook and cranny I could think of, but there was no other cat around. (Except Simba, who thought it was fun looking around and then came back home with me.)

Then I thought that she might have escaped from one of the houses in the neighborhood. But when I said I should probably go and ask if anyone had lost a kitten, I was told that if anyone in the streets around had lost a kitten, they would try and find it themselves – that’s what pet owners are supposed to do, right?

I gave some water and some food to the little one – I only had dry food for spayed/neutered adult cat, but I guessed it was better than nothing. I had settled the carrier close to a radiator so she wouldn’t be cold, because she was wet.

After being so loud when I caught her and brought her home, she was very quiet. Simba checked on her a few times, as well as my parents’ dog. She must have been too scared to utter a sound.

As soon as I could call the vet, at 2 pm, I took an appointment for later in the afternoon, around 4 pm.

I had no idea what I was going to do with her because I wasn’t supposed to have more than one cat, and I already had Simba. But if I couldn’t keep her and I had to take her to a shelter, I had to have her leg checked first.

At the vet… The vet told me that the kitten’s leg wasn’t broken. The bad news was that the nerve had been damaged and she couldn’t feel the lower part of her limb (from her wrist to her fingertips), so she walked with her wrist bent, dragging the outside of her paw on the floor/ground. There was close to no chance of recovery.

If I was to adopt her, I’d have to keep her indoors. I’d have to make sure that she didn’t hurt her paw because it could lead to severe infection. And when she was one year old, she would have to have her left forelimb amputated. If I took her to a shelter, they would probably put her to sleep, because they already had far too many healthy and perfect kittens and wouldn’t know what to do with her.

I was told the bad news as I was holding against me my “feral” kitten and petting her for the first time, and she was looking up at me with her big tear-filled eyes full of hope.

And my heart broke.

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Je n’oublierai jamais le regard que tu levais sur moi alors que je te tenais dans mes bras pour la première fois, chez le véto, toute la confiance et tout l’espoir dans tes grands yeux larmoyants…

2ème Partie

La patte avant gauche du chaton que je venais de trouver était bizarre… Pour moi, elle était cassée. Pauvre petite chose – pas étonnant qu’elle m’ait mordue, elle devait avoir terriblement mal! Maintenant que je l’avais dans la cage de transport, elle me semblait encore plus petite. Ses poils était emmélés et boueux par endroits et elle avait des égratignures sur le bout des oreilles, la tête et le nez.

J’étais tentée de la caresser, d’essayer de la rassurer… mais si elle était le fruit d’une mère sauvage, alors je ne ferais que l’effrayer davantage. Elle ne comprendrait pas. Elle essaierait de m’échapper. Et je ne voulais pas qu’elle se blesse plus qu’elle ne l’étais déjà.

J’ai essayé de comprendre comment j’avais pu trouver un chaton aussi jeune, tout seul. Au début, j’ai imaginé qu’elle s’était perdue, qu’elle avait été laissée derrière par sa mère et ses frères et soeurs alors qu’ils traversaient le jardin, parce qu’elle était blessée et n’avait pas pu suivre leur rythme. Alors je suis retournée dehors pour voir s’il n’y avait pas d’autres chatons ou une maman chat paniquée. J’ai regardé dans tous les coins et recoins, mais sans résultat. (Le seul chat que j’ai vu, c’était Simba, qui trouvait ça drôle de fouiner partout, avant de me suivre à la maison.)

Puis j’ai pensé qu’elle s’était peut-être enfuie d’une maison aux alentours. Mais quand j’ai émis l’idée d’aller faire du porte à porte pour demander qui avait perdu un chaton, on m’a dit que si quelqu’un la cherchait, ce quelqu’un essaierait de la retrouver – c’est ce que toute personne possédant un animal est supposée faire, non?

J’ai donné de l’eau et de la nourriture à la petite – je n’avais que des croquettes pour chat stérilisé, mais je me suis dit que c’était mieux que rien. J’avais installé la cage près d’un radiateur, pour qu’elle n’ait pas froid parce qu’elle était mouillée.

Après avoir crié si fort quand je l’avais attrapée et ramenée, elle était silencieuse. Simba allait la voir de temps en temps, ainsi que le chien de mes parents. Elle devait être trop désorientée pour émettre le moindre son.

Dès que j’ai pu, j’ai appelé le vétérinaire dès l’ouverture de la clinique et pris un rendez-vous pour l’après-midi même, vers 16 heures.

J’ignorais encore ce que j’allais faire d’elle parce que je n’étais pas censée avoir un deuxième chat, et j’avais déjà Simba. Mais si je ne pouvais pas la garder, si je devais la conduire dans un refuge, je voulais d’abord faire examiner sa patte.

Chez le vétérinaire. La véto m’a dit que la patte du chaton n’était pas cassée. C’était pire, puisque le nerf était endommagé – elle n’avait aucune sensation dans la partie inférieure de la patte (du poignet aux bouts des doigts). Elle marchait donc avec son poignet plié et traînait l’extérieur de la patte sur le sol.

Si je l’adoptais, je devrais la garder à l’intérieur. Je devrais m’assurer qu’elle ne se blesse pas au bout de la patte, ce qui pourrait conduire à une infection. Et quand elle aurait un an, il faudrait l’amputer. Si je décidais de l’emmener dans un refuge, ils l’endormiraient sans doute parce qu’ils avaient déjà bien assez de chatons en bonne santé et ne sauraient pas quoi faire d’elle.

La véto m’a dit tout ça alors que je tenais mon petit chaton “sauvage” pour la première fois et que je la caressais, et qu’elle levait vers moi ses grands yeux larmoyants plein d’espoir.

J’en ai eu le coeur brisé.

© AnneT

Godsent

Part 1

December 8, 2014. I let Simba out in the early morning, hoping he would come back quickly as it was one of those dreary late autumn days – the sky was overcast and it was cold outside. I let my baby out, and I couldn’t see him for the next three hours, which of course drove me (half) crazy… I called him a few times, hoping he would show himself. Nope. No, Simba…

If you’ve already read Gardening and Indoor Cat? Outdoor Cat? you know it drives me nuts when I can’t tell where Simba is when he’s outside. I know he’s not a dog. But then again, I don’t see why there should be any difference, why you always have to know where your dog is but it doesn’t matter if your cat strays… Anyways, when I can’t see him, he’s generally hunting, following another cat around until the said cat leaves his territory or simply lying somewhere in the shade (the latter in the summer only, of course – in the winter, the bed seems a lot more appealing!).

There is a fourth option, but I didn’t know that, back then. Sometimes, Simba finds another cat he likes and he brings her/him home.

On that early December day, I took out the trash just before noon… and I finally saw my Simba, pacing in front of the garage door. He likes to go back in through that door, so I joined him and as I was turning around to pet him… I saw why he looked so nervous and impatient for me to open the door.

There are stairs going down to the garage door – stairs I hadn’t used, preferring walking down the grassy slope.

There, on one of the steps, was a tiny kitten. She – I knew she was a “she” because 99,99% of the calicos are female – was the cutest thing in spite of being muddy. Her eyes were dark with fear.

My first thought was: You are exactly what I’ve been looking for.

Let me explain… Simba had always been so friendly with other cats, so welcoming, playing with them for hours, that I wanted him to have a friend. Of course, I had thought of finding one in a nearby shelter…

It looked like Simba had found one himself.

My second thought was: What on earth is a kitten so young doing outside? 

My heart beating faster, I knew I had to catch her to keep her safe (I had no idea whether someone was searching for her or what, I just knew it wasn’t safe for her in the great outdoors). I took a slow step towards the small creature… which was a mistake. She fled faster than I could have thought such a tiny kitten could run. I followed her, and it was like she was flying over the ground – she was that fast! I knew I had to try not to scare her more than she already was, but I couldn’t let her go, because she was far too young to survive on her own, much less in the winter.

We had put wire fencing around part of the yard during the summer – she went right through it, small enough to go through one of the square openings without slowing down. I had to go around, of course. I saw her cross the street (thankfully, there was no car!) and try to jump over the low wall around the neighbor’s yard. Happily, she couldn’t, or I would never have found her again. In her panic, she tried again, failed, and crouched low in the dead leaves on the sidewalk. I could only see her ears, and her eyes, still dark with fear.

I slowly walked up to where she was hiding, without looking at her, feigning not to be able to see her. And as I was next to her, I suddenly turned around, bent over and picked her up. (Seriously, I still don’t know how I did it or why she didn’t run away again as I was closing on her… I guess it was sheer luck on both sides.) She was smaller than my hand. As I started up the street, towards the house, she started howling like a little demon cat and she bit my left index finger, still howling. I could feel one of her teeth pierce the skin, a drop of blood slide down the side of my hand, but I held on to her.

In the house, I asked for a pet carrier and I put her inside, wondering what I was going to do with a feral kitten…

^  ^

=∴ ♥ ∴=

8 décembre 2014. J’ai laissé Simba sortir, tôt le matin, en espérant qu’il rentre vite car c’était une de ces tristes journées de fin d’automne : le ciel était couvert et gris et il faisait froid. J’ai donc laissé sortir mon bébé, puis je ne l’ai pas revu durant les trois heures suivantes, ce qui m’a rendu (à moitié, je dois le préciser) dingue… Je l’ai appelé plusieurs fois, dans l’espoir qu’il se montre. En vain. Pas de Simba…

Si vous avez lu Gardening et Indoor Cat? Outdoor Cat?, vous savez que ça me rend folle quand je ne sais pas où est mon Simba, lorsqu’il est dehors. Je sais bien qu’il n’est pas un chien. Mais d’un autre côté, je ne vois pas pourquoi il y a une différence… Mais passons. Quand je ne le vois pas, généralement, c’est parce qu’il chasse, ou qu’il est occupé à suivre un autre chat jusqu’à ce que ledit chat quitte son territoire, ou encore qu’il dort à l’ombre (cette dernière option n’est valable qu’en été, bien sûr – l’hiver, il préfère être sur le lit).

Il existe une quatrième option, dont je n’avais pas connaissance alors. Il arrive que Simba rencontre un chat qui lui plaît, et il essaie alors de ramener ce chat ou cette chatte à la maison.

En ce jour de début décembre, j’ai sorti la poubelle peu avant midi… et j’ai enfin vu mon Simba qui faisait les cent pas devant le garage. Il aime rentrer par là, alors je l’ai rejoint et alors que je me retournais pour le caresser… j’ai vu pourquoi il était si nerveux et impatient que j’ouvre la porte.

Un escalier mène au garage – escalier que je n’ai pas pris, préférant faire un petit détour et passer par la pente herbeuse.

Là, sur l’une des marches, il y avait un minuscule chaton. Elle – je savais que c’était “elle”, parce que 99,99% des tricolores sont des femelles – était l’une des petites choses les plus adorables que j’avais jamais vues en dépit de la boue. Ses yeux n’étaient plus que deux petits lacs noirs sous le coup de la peur.

Ma première pensée a été: Tu es exactement ce que je cherchais!

Laissez-mois vous expliquer… Simba avait toujours été si sympa avec les autres chats, si accueillant, jouant avec eux pendant des heures, que je voulais un compagnon pour lui. Bien sûr, j’avais pensé en adopter à la SPA ou dans une association du coin…

Simba en avait trouvé un – enfin, une – tout seul.

Ma seconde pensée a été: Que diable fait un chaton si petit dehors, tout seul?

Mon coeur battant la chamade, je savais que je devais l’attraper (j’ignorais si quelqu’un était à sa recherche, mais je savais que ce n’était pas sûr pour elle, dehors). J’ai fait un pas hésitant vers elle… ce qui a été une erreur. Elle s’est enfuie plus vite que je n’aurais jamais cru un chaton capable de courir. Je l’ai suivie, et c’était comme si elle volait au-dessus du sol, tant elle était rapide! Je savais qu’il ne fallait pas que je l’effraie davantage, mais je ne pouvais pas la perdre, car elle était bien trop jeune pour survivre seule, et encore moins en hiver.

Nous avions posé un grillage autour d’une partie de la propriété durant l’été – elle est passée à travers, étant assez petite pour se glisser entre les mailles sans même ralentir. Moi, j’ai dû faire le tour, bien sûr. Je l’ai vue traverser la route (heureusement, il n’y avait pas de voiture!) et essayer de sauter par dessus le muret du voisin. Heureusement, elle n’y est pas arrivée, ou je ne l’aurais sans doute jamais retrouvée. Dans sa panique, elle a essayé encore, échoué, et s’est tapie dans les feuilles mortes sur le trottoir. Je ne voyais plus que ses oreilles et ses yeux terrifiés.

Je me suis approchée d’elle lentement, sans regarder vers elle, feignant de ne même pas la voir. Et quand je suis arrivée à sa hauteur, je me suis retournée, baissée et je l’ai attrapée. (Sérieusement, j’ignore encore comment j’ai fait ou pourquoi elle ne s’est pas enfuie de nouveau… je suppose que nous avons eu de la chance toutes les deux.) Elle tenait toute entière dans ma main. Alors que je remontais la rue, elle s’est mise à hurler comme un petit démon et elle m’a mordu l’index tout en continuant à brailler. J’ai senti l’une de ses dents me percer la peau, une goutte de sang couler le long de ma main, mais j’ai tenu bon.

Une fois à la maison, j’ai demandé qu’on m’amène une caisse de transport et je l’ai mise dedans tout en me demandant ce que j’allais bien pouvoir faire d’un chaton sauvage…

© AnneT

Indoor Cat? Outdoor Cat? #2

When I posted Indoor Cat? Outdoor Cat?, I forgot to ask you:

What do you think? Is your cat an indoor/outdoor cat? Why?

I’d love to hear your thoughts…

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Quand j’ai posté Indoor Cat? Outdoor Cat?, jai oublié de vous demander:

Qu’en pensez-vous? Votre chat est un chat d’intérieur/d’extérieur? Pourquoi?

J’aimerais beaucoup savoir ce que vous en pensez…

© AnneT

Indoor Cat? Outdoor Cat?

I wish I knew where you are, always…

Following my latest blog post (Gardening), I thought I’d write one about the outdoor cat v. the indoor cat.

If you read Gardening, you know that Simba doesn’t always stay in the house. Yeah, you’ve read me right. *insert sigh here* As much as I dreamed him to be an indoor cat – or at the least a home-loving cat -, Simba loves to go outdoors. He loves to roam the yard, climb up the trees, hunt all sort of rodents, lizards, and birds (yeah, I save as many of them as I can… I’m a very bad cat lady). I tried, believe me, I tried to turn him into an indoor cat – or at least into a cat who goes outside, sniffs around the house and comes back inside. A cat who lays outside in the sun, on the terrace, then comes back in. When I took him to the vet, a few days after bringing him home, he advised me to keep Simba inside the house until after he was neutered so he wouldn’t get used to going farther and farther away from the house. And that’s what I did.

And at first, Simba seemed to like it indoors. He was even scared when someone walked to our door – every time he could see a dark figure looming outside through one of the windows that frame the door, he would run up the stairs and hide. He was a playful kitten, he played for hours with small spongy balls (his favorite cat toy). And when one of my now 16 years old nieces came with her own cat for the weekend or during school breaks, a neutered male who is a little less than a year older than Simba, they played like kittens and were very good friends.

But as a matter of fact, it didn’t work as expected. But what do you expect from a kitten who spent two weeks on a farm on his own? Who had to learn to hunt at a very early age if he wanted to survive? The first four months of Simba’s life are a mystery to me. I don’t know where he was born and raised, whether he stayed with his mother long enough to learn everything a well-balanced kitten is supposed to learn (he was litter-trained, so I guess he was born indoors)… Even the two weeks he spent at the farm are a mystery to me.

Oh, I know Simba doesn’t go that far when he leaves the house… but still. It drives me nuts when I can’t tell where he is. There are a lot of hiding places in our yard – possibly the biggest in the small town where we live. And it’s not a real secure area – he can leave the yard if he wants to. So, yeah, it’s kind of a quiet neighborhood, not too many cars go up and down the street… but it’s still the outside world, a world made for human beings, by human beings, full of dangers for a cat.

Simba is kinda an outdoor cat – a few hours a day. And I have to be very careful the rest of the time or he’ll scoot right out again at the first opportunity. He spends the nights at home. I don’t let him go out if I know I’m going to be away from home, even if just for an hour. All the same, I’d like him to be more of a home-loving cat, I’d like not to have to stress each time a door or a window is opened.

Ah, well… he’s such a good cat, but he can’t be perfect. Perfection is so overrated, right?

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=∴ ♥ ∴=

Si seulement je pouvais toujours savoir où tu es…

Après mon dernier post (Gardening), je me suis dit que j’allais en écrire un autre sur le chat d’intérieur versus le chat d’extérieur.

Si vous avez lu Gardening, vous savez que Simba ne reste pas toujours à la maison. Oui, vous avez bien lu. *insérer un soupir ici* J’avais tellement rêvé d’en faire un chat d’intérieur – ou du moins un chat casanier -, mais Simba adore sortir. Il adore se promener dans le jardin, grimper aux arbres, chasser des rongeurs, des lézards et des oiseaux. J’ai essayé, croyez-moi, j’ai essayé d’en faire un chat d’intérieur – ou au moins un chat qui sorte, reniffle un peu autour de la maison et rentre aussitôt. Un chat qui aime se coucher au soleil, sur la terrasse, puis rentre très vite. Quand je l’ai emmené chez le vétérinaire, quelques jours après l’avoir ramené à la maison, celui-ci m’a conseillé de le garder à l’intérieur au moins jusqu’à ce qu’il soit castré, pour éviter qu’il prenne l’habitude d’aller de plus en plus loin. Et c’est ce que j’ai fait.

Et au début, Simba a eu l’air de se plaire à la maison. Il avait même peur quand quelqu’un s’approchait de notre porte d’entrée – chaque fois qu’il voyait une silhouette sombre s’avancer par l’une des fenêtres qui encadrent ladite porte, il fuyait se cacher au premier. C’était un chaton joueur, qui aimait par dessus tout jouer avec une petite balle en mousse. Et quand l’une de mes nièces de maintenant 16 ans venait pour le weekend ou les vacances scolaires avec son chat, un mâle d’un peu moins d’un an de plus que lui, ils jouaient comme des chatons et étaient bons amis.

Mais mes efforts n’ont pas vraiment été couronnés de succès. Bien sûr, je n’avais pas vraiment pris certains facteurs en compte, comme le fait qu’il avait passé deux semaines dans une ferme, livré à lui-même. Qu’il avait dû apprendre à chasser alors qu’il était si jeune, pour survivre. Les quatre premiers mois de sa vie sont un mystère pour moi. J’ignore où il est né et où il a été élevé, s’il est resté assez longtemps avec sa mère pour apprendre ce que tout chaton équilibré doit apprendre (il savait utiliser un bac à littière, alors je suppose qu’il est né à l’intérieur d’une maison ou d’un appartement)… Même les deux semaines à la ferme sont un mystère.

Oh, je sais que Simba ne va pas bien loin quand il sort… mais quand même. Ça me rend dingue quand je ne sais pas où il est. Il y a des tas de cachettes dans le jardin – jardin qui est sans doute le plus grand de la petite ville où nous vivons. Et il n’est pas vraiment sécurisé – il peut en sortir quand il veut. Alors, oui, c’est un quartier plutôt tranquille, il n’y a pas beaucoup de circulation… mais dehors, c’est un monde fait pour les êtres humains, par les êtres humains, plein de dangers pour un chat.

Simba est un chat qui sort – quelques heures par jour. Et je dois faire très attention le reste du temps ou il ressortira à la première occasion. Il passe les nuits à la maison. Et quand je sais que je dois quitter la maison, je ne le laisse pas sortir. N’empêche, j’aimerais bien qu’il soit plus casanier, n’avoir pas à toujours être sur le qui-vive de peur qu’on ouvre une porte ou une fenêtre.

Ah… mon Simba est un bon chat, mais il n’est pas parfait. Mais la perfection, c’est terriblement surfait, non?

© AnneT