The naming of a cat

The naming of cats is a difficult matter,

It isn’t just one of your holiday games;

You may think at first I’m as mad as a hatter

When I tell you a cat must have three different names…

-T. S. Eliot, The Naming of Cats

Do you remember why you chose that particular name for your cat?

I’ve always had a hard time naming… anything. Sometimes I think it’s a good thing I haven’t had kids – they’d probably hate me.

My first thought was to call my ginger kitten “Charlie”. In the Harry Potter book series, Charlie is one of the Weasleys (ginger hair, all of them) and he works with dragons, which is just awesome in my humble opinion. Unfortunately, there isn’t much more to the characterization of Charlie, and that piqued my curiosity and my imagination.

But on the other hand, I don’t really like giving a human name to a pet… or at the very least the common ones. (Ok, ok, it’s become harder and harder, because parents give very strange names to their children – I guess they want the poor kids to hate them or something…)

But I’m digressing… where was I… ah, yes…

The night I brought the ginger kitten home, my parents, two of my sisters, their hubbies and a few of my nieces and nephews were there. And it started as we were having dinner – I have a big family, we all love talking so every meal together is rather noisy – they all wanted to help me find a name to my beautiful kitty, especially the kids. So I heard names like “Lego” and “Playmobil” (can you tell my 5 years old nephew was trying to be very helpful that night? but then again, one of my brothers-in-law liked Playmobil quite a bit too…). I wasn’t going to give a silly name to my baby, no way! One of my 11 years old nieces, the one who is also my god-daughter, suggested “Simba”, and it caught my attention because I’ve always loved The Lion King. In addition to that, I knew that my 3 years old niece who had so wanted to keep the kitten watched The Lion King again and again…

Still, I wasn’t completely sold. I mean, a name isn’t just a name – it has to mean something to the one giving it and it has to be right for the one being named. In the Disney movie, Simba is adventurous and mischievous; my kitten was very quiet and subdued. I needed to see how he acted with just me around.

Three days later, the ginger became Simba – and I’m afraid it fits him. As soon as he started to relax, he showed his true colors and became a playful little fur-ball. And, like Simba, he had to go through hardship to find his way to his family.

So, how do / would you choose a name for your cat? And if you have a cat, what’s his / her name?

^  ^

=∴ ♥ ∴=

Vous rappelez-vous pourquoi vous avez choisi de donner tel ou tel nom à votre chat?

J’ai toujours eu beaucoup de mal à trouver un nom à… quoi que ce soit. Parfois, je me dis que c’est une bonne chose que je n’ai pas d’enfants – ils me haïraient sans doute.

Ma première idée, c’était d’appeler mon petit rouquin “Charlie”. Dans la série Harry Potter, Charlie est l’un des Weasley (tous ont les cheveux roux, sans exception) et il travaille avec des dragons, ce que je trouve trop top! Malheureusement, il n’y a pas grand-chose de plus concernant Charlie, ce qui a toujours piqué ma curiosité et mon imagination.

Mais d’un autre côté, je n’aime pas vraiment donner un nom humain à un animal… ou du moins pas ceux qui sont très utilisés. (J’admets que c’est devenu de plus en plus difficile, parce que les parents donnent des noms bizarres à leurs enfants, sans doute pour s’assurer que les pauvres gosses les détesteront toute leur vie.)

Mais je m’éloigne de mon sujet… où en étais-je… ah, oui…

Le soir où j’ai ramené le petit roux à la maison, mes parents, deux de mes sœurs, leurs maris, et quelques-uns de mes neveux et nièces étaient là. Et ça a commencé pendant le dîner – j’ai une grande famille, et nous aimons tous nous exprimer, alors les repas sont très animés – ils voulaient tous m’aider à trouver un nom à mon magnifique chaton. J’ai entendu des trucs comme “Lego” et “Playmobil” (vous constaterez que mon neveu de 5 ans était particulièrement investi dans le projet – d’autant que l’un de mes beaux-frères aimait bien “Playmobil” et l’encourageait…). Je n’allais pas donner un nom ridicule à mon bébé, quand même! L’une de mes nièces de onze ans, celle qui est aussi ma filleule, a suggéré “Simba”, et ça a retenu mon attention, parce que j’ai toujours aimé le Roi lion. De plus, ma nièce de 3 ans qui aurait tant voulu garder le chaton regardait ce dessin animé en boucle…

Mais je n’étais pas complètement convaincue. Un nom, ce n’est pas juste un nom – il doit signifier quelque chose pour celui qui le donne et il doit correspondre à celui ainsi nommé. Dans le dessin animé de Disney, Simba est aventureux et toujours prêt à faire des bêtises; mon chaton était calme et faisait tout pour se rendre invisible. Il fallait que je l’observe quand nous serions tous les deux.

Trois jours plus tard, le rouquin devenait Simba – et ça lui va comme un gant. Dès qu’il a commencé à se détendre, il a montré sa vraie nature et il est devenu très joueur. Et comme Simba, il a dû faire des expériences difficiles et traumatisantes pour trouver sa famille.

Quel nom donneriez-vous à un chat et pourquoi? Et si vous en avez un, comment se nomme-t-il / elle?

© AnneT

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