Gardening

I love it when I sit outside and you come and sit next to me. (May 2017)

First off, I want to tell you how much I’m sorry I didn’t update sooner. I just hope you haven’t forgotten about me yet… If you read my other blog, you probably know what’s been keeping me away from my¬†notebook and my computer. If you don’t… well, let’s just say I’ve had to spend a lot of time outside, gardening (cutting the grass, weeding the vegetable garden and flower beds and getting them ready for the seeds and tiny plants, planting flowers, trees and shrubs… and so on). In just one day, the temperatures went from freezing to summer-like here… and everything started growing very fast.

Don’t get me wrong – I’m not complaining about the work. I love spending time outside in the warm and sweet spring air… especially when Simba gives me a… er… “paw” at times…

I’m not trying to pretend that Simba really helps with the gardening part. I mean, I’m a crazy cat lady, but I know he’s a cat, not a human being, and actually, there is the word “cat” in crazy cat lady, not just the word “crazy”. ūüėČ So, of course, he does what cats do – he sniffs around, climbs up the trees, sticks his front legs up to the shoulders down rodents’ holes in the ground… sometimes he watches me with a very detached air, as if I were the subject of his studies (we all know cats are sentient beings from another world who came here to study us, humans, don’t we? ūüėõ ).

Seriously, most of the time, when I’m outside, Simba is nowhere to be seen. So, of course, I love it when he stays close to me¬†because it doesn’t happen often enough. When he seems to be interested in what I’m doing, when he enjoys spending some of his precious time with me… I feel honored. Any good cat lady would, wouldn’t she? ūüėČ ūüėÄ

I must admit I love when he comes and rubs against my leg or arm while I’m working or when he runs around me, chasing a butterfly or his shadow, or when he comes and goes as if he was checking on me every now and then. But I don’t like it so much when he digs a hole in the soil where I’ve just sown tiny radish or lettuce seeds. Ah, believe me, if I didn’t love him so much, I would… I don’t know… *insert sigh here* I can’t find anything I’d do to him, because, hey, I would never do anything bad to him, even if he wasn’t mine or I didn’t love him so much. I always forgive him, even when he’s a mischievous¬†little devil… even if he leaves a stinky “gift”. *insert another sigh here* Cat lovers around the world know how hard it is to keep fur-babies away from any soft soil patch.

That, too, is part of the life of a cat lady.

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J’adore quand je m’assois dehors et que tu viens t’assoir √† c√īt√© de moi. (Mai 2017)

Pour commencer, je voudrais vous dire √† quel point je suis navr√©e de n’avoir rien post√© depuis longtemps. Si vous lisez mon autre blog, vous savez ce qui m’a tenu √©loign√©e de mon carnet et de mon ordinateur. Si non… eh bien, disons que j’ai d√Ľ passer du temps dehors, √† faire du jardinage (tondre la pelouse, arracher les mauvaises herbes dans le potager et les parterres de fleurs pour qu’ils soient pr√™ts √† √™tre ensemenc√©s ou plant√©s, planter des fleurs, des arbres et des arbustes… etc.) Les temp√©ratures sont pass√©es des gel√©es nocturnes √† une douceur estivale en une journ√©e… et tout s’est mis √† pousser tr√®s tr√®s vite.

Ne vous m√©prenez pas – je ne me plains pas de devoir jardiner. J’aime passer du temps dehors, √† l’air doux et printannier… surtout quand j’ai de l’aide¬†– il arrive que Simba me donne un coup de… euh… “patte”.

Attention, je ne pr√©tends pas que Simba m’aide √† jardiner. D’accord, je suis une “crazy cat lady”, mais je sais que Simba est un chat, pas un √™tre humain, et d’ailleurs il y a le mot “chat” (cat) dans crazy cat lady, pas seulement le mot “folle” (crazy). ūüėČ Alors, bien s√Ľr, il fait ce que font les chats: il reniffle partout, il monte aux arbres, il fourre ses pattes avant jusqu’√† l’√©paule dans les galeries et terriers dans le sol… parfois, il m’observe avec un air d√©tach√©, comme si j’√©tais le sujet de son √©tude (nous savons tous que les chats sont des √™tres intelligents venus d’une autre plan√®te pour nous √©tudier, nous les humains, non? ūüėõ )

S√©rieusement, quand je suis dehors, Simba n’est nulle part en vue. Alors, bien s√Ľr que j’aime √ßa quand il reste pr√®s de moi, parce que √ßa n’arrive pas assez souvent. Quand il semble s’interresser √† ce que je fais, quand il aime passer du temps avec moi… j’en suis honor√©e. Toute bonne cat lady le serait, n’est-ce pas? ūüėČ ūüėÄ

J’admets que j’adore qu’il vienne se frotter contre ma jambe ou mon bras quand je travaille ou quand il court autour de moi, chassant un papillon ici, son ombre l√†, ou quand il disparait pour s’amuser, puis revient, comme s’il gardait un oeil sur moi. Mais je n’aime pas tant que √ßa qu’il¬†creuse juste √† l’endroit o√Ļ je viens de semer de minuscules graines de radis ou de laitue. Ah, croyez-moi, si je ne¬†l’aimais¬†pas si fort, je… *ins√©rer gros¬†soupir* Je ne trouve pas de mot, parce que je ne lui ferais jamais¬†rien, c’est √©vident, m√™me s’il n’√©tait pas √† moi et si je ne l’aimais pas si fort. Je lui¬†pardonne¬†de bon coeur¬†ses fac√©ties. Oui, m√™me s’il¬†me laisse un “cadeau” puant. *re-soupir* Tout amoureux des chats sait qu’il est difficile de tenir une boule de poils √©loign√©e de tout bout de terre soigneusement d√©sherb√© et a√©r√©.

√áa aussi √ßa fait partie de la vie d’une cat lady.

© AnneT

Whispers in the dark

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The first night, Simba purred/whispered to me in the dark:

“I vaguely remember…¬†The softness and the warmth of my cat mother’s fur. The taste of her sweet milk on my tongue. Down my throat. Filling my tummy. The high-pitched meowings of my thrashing brothers and sisters as we blindly scrambled for the nearest nipple on our small weak legs or vied for our¬†mother’s attention. The soft roughness of her tongue on my belly – all over me. I felt loved, safe, warm, and content.

“I vaguely remember… Seeing the world for the first time. Pouncing on my brothers and sisters, tumbling and rolling with them as we played the innate game of¬†hunter and prey. Chasing them and being chased. Nibbling at ears, tails, and paws, and having mine nibbled in return. Smelling soft fur and breastmilk. Feeling their warm soft breaths on me when we slept curled up together. I felt loved, safe, and strong. I felt like I belonged there.

“I vaguely remember…¬†A stranger’s voice, big hands picking me up, wrenching me away, unwilling, from my mother, brothers, and sisters. The loud final bang! of the door of the pet carrier as the sounds and smells of my family¬†faded into the distance. The echoes¬†of my terrified meowing in the cold plastic box as the car roared to life and took me away from my little world. I felt stunned, lost, and cold.

“I vaguely remember… Small awkward hands pulling me out of the carrier. A shrill voice. The same grabbing hands picking me up upside down, petting me rather roughly, pulling my tail or one of my legs to make me stay close. The big tree with the twinkling lights. The first night alone with no warm body to cuddle to, no soft purring sounds to lull me to sleep. How I cried that night, but my mother’s trilling didn’t answer, she didn’t lick my fear away. No one came. I felt sad, lost, scared, lonely, and cold.

“I vaguely remember… The tree’s disappearance, one day. Getting used to the small sticky hands, new games, and even to the shrill voice of the human child, to¬†the gruff voices of the adults too. I was fed, and I was loved¬†in a different way. The memories of my mother, brothers,¬†and sisters were starting to fade away. I didn’t cry at night anymore. I didn’t meow to make me heard – I knew deep down that my mother couldn’t hear me. I purred to comfort myself when I was left alone or when I was stressed. I was starting to feel like I belonged there.

“I remember… Strong hands picking me up and pushing me roughly into the cold plastic carrier. The loud final bang! of the carrier door. The ride on the passenger seat – my terrified meowing as I was bounced from side to side. The car door opening, the hands grabbing the carrier and opening the door. The same ungentle hands pulling me out and throwing me away in the stunning cold. Landing in the freezing mud in the ditch.

“I remember…”

Of course, this is a fiction. But it could very well be Simba’s story. Or part of it could… who knows?

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La premi√®re nuit, Simba m’a ronronn√© / souffl√© dans le noir:

“Je me rappelle¬†vaguement… La chaleur des poils de ma m√®re. Le go√Ľt de son lait si doux sur¬†ma langue. Dans ma bouche. Au creux de mon ventre. Les miaulements¬†aigus de mes fr√®res et soeurs¬†alors que nous nous bousculions sur nos pattes¬†flageolantes pour atteindre¬†la mamelle la plus proche¬†ou que nous essayions d’attirer l’attention de notre m√®re. La douceur rapeuse de sa langue sur mon ventre – sur tout mon corps. Je me sentais¬†aim√©, en s√©curit√©, au chaud, combl√©.

Je me rappelle¬†vaguement… D√©couvrir le monde¬†pour la premi√®re fois. Sauter sur¬†mes¬†fr√®res et soeurs¬†et rouler¬†avec eux¬†dans¬†ce jeu inn√© du chasseur et de la proie que nous jouiions ensemble. Courir apr√®s eux et me faire¬†courir apr√®s. Mordiller des oreilles, des queues, des pattes, et me faire mordiller en retour. Sentir l’odeur de leurs poils doux et du lait maternel. Sentir leurs souffles ti√®des sur moi quand nous dormions serr√©s les uns contre les autres. Je me sentais aim√©, en s√©curit√© et fort. J’√©tais chez moi.

Je me rappelle vaguement… Une voix inconnue, les grosses mains qui m’ont soulev√©, m’arrachant √† ma m√®re, mes fr√®res et mes soeurs. Le claquement d√©finitif de la porte de la cage de transport tandis que les sons et les odeurs de ma familles se perdaient dans le lointain. Les √©chos de mes miaulements terrifi√©s quand la voiture rugissante m’emmenait loin de mon monde. Je me sentais¬†√©tourdi, perdu et j’avais froid.

Je me rappelle vaguement… Les petites mains maladroites qui m’ont extirp√© de la cage. Une voix aigu√ę d’enfant. Ces m√™mes mains qui me soulevaient la t√™te en bas, qui me caressaient un peu brutalement, qui me tiraient par la queue ou une patte pour que je ne m’√©loigne pas. Le grand arbre et ses lumi√®res qui clignotaient. Ma premi√®re nuit tout seul, sans corps chaud aupr√®s de qui me pelotonner, sans doux ronronnement pour m’aider √† trouver le sommeil. Comme j’ai pleur√© cette nuit-l√†, mais ma m√®re n’a pas r√©pondu, elle ne m’a pas l√©ch√© pour m’apaiser. Personne n’est venu. Je me sentais triste, apeur√©, seul et j’avais froid.

Je me rappelle vaguement… La disparition de l’arbre, un jour. Avoir commenc√© √† m’habituer aux petites mains maladroites et poisseuses, √† des jeux nouveaux, au son strident de la voix de l’enfant humain, √† celles, bourrues, des adultes. J’√©tais nourri et aim√© d’une mani√®re diff√©rente. Le souvenir de ma m√®re et de mes fr√®res et soeurs commen√ßait √† s’effacer. Je ne pleurais plus, la nuit. Je ne miaulais plus pour me faire entendre – je savais, tout au fond de moi, que ma m√®re ne pouvait pas m’entendre. Je ronronnais pour me r√©conforter quand on me laissait seul ou quand j’√©tais stress√©. Je commen√ßais √† me sentir chez moi.

Je me rappelle… Les grosses mains qui m’ont soulev√© et fourr√© sans m√©nagement dans la cage de transport. Le claquement sec et d√©finitif de la porte. Le voyage sur le si√®ge passager – mes miaulements terrifi√©s comme j’√©tais secou√© dans tous les sens. La porti√®re qui s’est ouverte, les mains qui se sont saisi de la cage et l’ont ouverte. Ces m√™mes mains sans douceur qui m’ont attrap√© pour me jeter dehors dans le froid hivernal. Mon atterrissage dans la boue glac√©e, dans le foss√©.

Je me rappelle…”

Ceci est une fiction… √† moins que √ßa ne soit la r√©alit√©. On ne le saura jamais.

© AnneT

The naming of a cat

The naming of cats is a difficult matter,

It isn’t just one of your holiday games;

You may think at first I’m as mad as a hatter

When I tell you a cat must have three different names…

-T. S. Eliot, The Naming of Cats

Do you remember why you chose that particular name for your cat?

I’ve always had a hard time naming… anything. Sometimes I think it’s a good thing I haven’t had kids – they’d probably hate me.

My first thought was to call my ginger kitten “Charlie”. In the Harry Potter book series, Charlie is one of the Weasleys (ginger hair, all of them) and he works with dragons, which is just awesome in my humble opinion. Unfortunately, there isn’t much more to the characterization of Charlie, and that piqued my curiosity and my imagination.

But on the other hand, I don’t really like giving a human name to a pet… or at the very least the common ones. (Ok, ok, it’s become harder and harder, because parents give very strange names to their children – I guess they want the poor kids to hate them or something…)

But I’m digressing… where was I… ah, yes…

The night I brought the ginger kitten home, my parents, two of my sisters, their hubbies and a few of my nieces and nephews were there. And it started as we were having dinner – I have a big family, we all love talking so every meal together is rather noisy – they all wanted to help me find a name to my beautiful kitty, especially the kids. So I heard names like “Lego” and “Playmobil” (can you tell my 5 years old nephew was trying to be very helpful that night? but then again, one of my brothers-in-law liked Playmobil quite a bit too…). I wasn’t going to give a silly name to my baby, no way! One of my 11 years old nieces, the one who is also my god-daughter, suggested “Simba”, and it caught my attention because I’ve always loved The Lion King. In addition to that, I knew that my 3 years old niece who had so wanted to keep the kitten watched The Lion King again and again…

Still, I wasn’t completely sold. I mean, a name isn’t just a name – it has to mean something to the one giving it and it has to be right for the one being named. In the Disney movie, Simba is adventurous and mischievous; my kitten was very quiet and subdued. I needed to see how he acted with just me around.

Three days later, the ginger became Simba – and I’m afraid it fits him. As soon as he started to relax, he showed his true colors and became a playful little fur-ball. And, like Simba, he had to go through hardship to find his way to his family.

So, how do / would you choose a name for your cat? And if you have a cat, what’s his / her name?

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Vous rappelez-vous pourquoi vous avez choisi de donner tel ou tel nom à votre chat?

J’ai toujours eu beaucoup de mal √† trouver un nom √†… quoi que ce soit. Parfois, je me dis que c’est une bonne chose que je n’ai pas d’enfants – ils me ha√Įraient sans doute.

Ma premi√®re id√©e, c’√©tait d’appeler mon petit rouquin “Charlie”. Dans la s√©rie Harry Potter, Charlie est l’un des Weasley (tous ont les cheveux roux, sans exception) et il travaille avec des dragons, ce que je trouve trop top! Malheureusement, il n’y a pas grand-chose de plus concernant Charlie, ce qui a toujours piqu√© ma curiosit√© et mon imagination.

Mais d’un autre c√īt√©, je n’aime pas vraiment donner un nom humain √† un animal… ou du moins pas ceux qui sont tr√®s utilis√©s. (J’admets que c’est devenu de plus en plus difficile, parce que les parents donnent des noms bizarres √† leurs enfants, sans doute pour s’assurer que les pauvres gosses les d√©testeront toute leur vie.)

Mais je m’√©loigne de mon sujet… o√Ļ en √©tais-je… ah, oui…

Le soir o√Ļ j’ai ramen√© le petit roux √† la maison, mes parents, deux de mes sŇďurs, leurs maris, et quelques-uns de mes neveux et ni√®ces √©taient l√†. Et √ßa a commenc√© pendant le d√ģner – j’ai une grande famille, et nous aimons tous nous exprimer, alors les repas sont tr√®s anim√©s – ils voulaient tous m’aider √† trouver un nom √† mon magnifique chaton. J’ai entendu des trucs comme “Lego” et “Playmobil” (vous constaterez que mon neveu de 5 ans √©tait particuli√®rement investi dans le projet – d’autant que l’un de mes beaux-fr√®res aimait bien “Playmobil” et l’encourageait…). Je n’allais pas donner un nom ridicule √† mon b√©b√©, quand m√™me! L’une de mes ni√®ces de onze ans, celle qui est aussi ma filleule, a sugg√©r√© “Simba”, et √ßa a retenu mon attention, parce que j’ai toujours aim√© le Roi lion. De plus, ma ni√®ce de 3 ans qui aurait tant voulu garder le chaton regardait ce dessin anim√© en boucle…

Mais je n’√©tais pas compl√®tement convaincue. Un nom, ce n’est pas juste un nom – il doit signifier quelque chose pour celui qui le donne et il doit correspondre √† celui ainsi nomm√©. Dans le dessin anim√© de Disney, Simba est aventureux et toujours pr√™t √† faire des b√™tises; mon chaton √©tait calme et faisait tout pour se rendre invisible. Il fallait que je l’observe quand nous serions tous les deux.

Trois jours plus tard, le rouquin devenait Simba – et √ßa lui va comme un gant. D√®s qu’il a commenc√© √† se d√©tendre, il a montr√© sa vraie nature et il est devenu tr√®s joueur. Et comme Simba, il a d√Ľ faire des exp√©riences difficiles et traumatisantes pour trouver sa famille.

Quel nom donneriez-vous à un chat et pourquoi? Et si vous en avez un, comment se nomme-t-il / elle?

© AnneT

Bad apples…

How we behave toward cats here below determines our status in heaven.

-Robert A. Heinlein

Right now, anger prevails – maybe I shouldn’t write while I’m so angry… sadness will predominate later.

Warning: strong language

Some days I’m just so torn between sadness and anger it hurts…

A cat and her four kittens abandoned in a hooded litter box, the whole thing taped close so it wouldn’t open… Two kittens abandoned in a box, in the snow, in the middle of nowhere with nothing but a can of frozen cat food… A kitten thrown out of a still speeding car… A very gravid cat taken to the woods and left there in the dead of winter…

When I read news like these, it makes me so mad. The f*cktards that do this kind of things are worth less than the most disgusting crap I could find under the sole of my shoes and if I found them there I’d burn it all to ashes. I can’t call them “human beings” because they are monsters. They deserve to die a slow and painful death – and I truly hope karma exists. Or Hell. They don’t deserve the oxygen they breathe.

It is also true for any sh*thead that hurts a dog/puppy, a child, an elderly person… any helpless living creature.

Can you tell they bring out the worst in me? It’s not like anyone has to¬†have a cat. No one is forced to do anything. If you don’t want a cat, don’t get a cat. If you don’t want your cat to get pregnant and have babies… then have her spayed! It’s as easy as that. Don’t be a dumbass and do what’s right. For her, for the world. She isn’t to blame if she gets pregnant – you are. When you have a pet, you are responsible for her/him.

But the f*cktards? They don’t take responsibility for anything. They are heartless selfish monsters that take everything for granted. It’s just a cat after all, right?

“It’s just a cat.” It’s one of the sentences that I hate the most – don’t ever say it out loud in front of me. Actually, don’t think that sentence either – I will probably be able to tell that’s what you’re thinking. Things could get ugly very quickly.

Now you may think I’m overreacting. Well, no, I don’t think so. I can still see a small sick cat curled up around her kittens, half of them dead, the other half so weak no one knows if they’ll make it. This image is imprinted on my mind, on my heart, on my very soul…

Man is capable of the worst.

Mankind is affected Рthere are far too many bad apples. Beware, because one day, those bad apples could be the doom of all Mankind.

‚ąī – ‚ąī

A cet instant, je suis en col√®re – peut-√™tre ne devrais-je pas √©crire alors que la col√®re domine… je sais que la tristesse l’emportera plus tard.

Il y a des jours o√Ļ je suis partag√©e entre la tristesse et la col√®re, et √ßa fait mal…

Une chatte et ses quatre petits abandonn√©s dans une liti√®re avec couvercle, le tout bien scotch√© pour que nul ne sorte… Deux chatons abandonn√©s dans une bo√ģte, sous la neige, au milieu de nulle part, avec une bo√ģte de p√Ęt√©e congel√©e pour se donner bonne conscience… Un chaton jet√© d’une voiture en marche, sans m√™me ralentir… Une chatte gravide abandonn√©e en pleine for√™t au cŇďur de l’hiver…

Quand je lis des histoires pareilles, je deviens enrag√©e. Les tar√©s qui font ce genre de choses valent moins √† mes yeux que la chose la plus r√©pugnante que je pourrais trouver sous ma chaussure et d’ailleurs si je trouvais √ßa l√†, je br√Ľlerais le tout. Ce sont des monstres, alors je refuse de les appeler des √™tres humains. Ils m√©ritent une mort lente et douloureuse – et j’esp√®re sinc√®rement que le karma existe. Ou l’Enfer. Ils ne m√©ritent pas l’oxyg√®ne qu’ils respirent.

C’est vrai pour toute personne qui fait du mal √† un chat / chaton, mais aussi un chien / chiot, un enfant, une personne √Ęg√©e… ou toute cr√©ature vivante sans d√©fense.

Ils font ressortir ce qu’il y a de pire en moi – c’est √©vident, non? Ce n’est pas comme si on √©tait oblig√© d’avoir un chat. Nul n’est oblig√© de rien. Si on ne veut pas de chat, on n’en prend pas. Si on ne veut pas que sa chatte tombe enceinte et fasse des petits… alors il faut la faire st√©riliser! C’est aussi simple que √ßa. Il ne faut pas jouer les cons; il faut faire le n√©cessaire. Pour elle, pour tout le monde. Ce n’est pas elle la responsable si elle attend des petits – c’est le cr√©tin qui ne l’a pas fait st√©riliser. Quand on a un animal, on en est responsable.

Mais les tar√©s? Ils ne prennent jamais leurs responsabilit√©s. Ce sont des monstres √©go√Įstes et sans cŇďur qui croient que tout leur est d√Ľ. Ce n’est qu’un chat, apr√®s tout, pas vrai?

“Ce n’est qu’un chat.” Cette phrase fait partie de celles que je d√©teste le plus – mieux vaut ne pas la dire devant moi. Il vaut mieux ne m√™me pas la penser devant moi, parce que je serais sans doute capable de l'”entendre” quand m√™me. Et l√†, √ßa pourrait d√©g√©n√©rer tr√®s vite.

Vous pensez peut-√™tre que je dramatise? Moi, je ne crois pas, non. Je vois encore cette petite chatte malade lov√©e autour de ses b√©b√©s, dont la moiti√© √©tait d√©j√† morts, et l’autre moiti√© si faibles qu’ils ne survivront peut-√™tre pas. L’image est imprim√©e dans ma m√©moire, dans mon cŇďur…

L’√™tre humain est vraiment capable du pire.

L’humanit√© est gangren√©e de l’int√©rieur.¬†Il y a trop de¬†pommes pourries. Attention, un jour, elles pourraient causer la perte de tout le panier.

© AnneT